06/02/2016 - 18h50

Open Sud de France : une finale Gasquet-Mathieu !

La finale de l'Open Sud de France sera 100% française. Ce samedi à Montpellier, Richard Gasquet et Paul-Henri Mathieu ont gagné leur billet pour la finale.

La bonne tradition se perpétue. Les tournois ATP organisés en France ont souvent offert des finales 100% bleu-blanc-rouge. Comme à Marseille (Monfils-Simon) et à Metz en 2015 (Tsonga-Simon), comme à Montpellier en 2013 (Gasquet-Paire) et 2014 (Monfils-Gasquet), celle-ci va de nouveau proposer un duel fratricide entre Paul-Henri Mathieu et Richard Gasquet.

Parmi l'important contingent français sur la ligne de départ, PHM n'était pas celui que l'on attendait le plus en finale. Mais à 34 ans, l'Alsacien, 93e mondial, a encore le feu sacré. Après ses gros problèmes aux genoux, il s'offre un nouveau coup d'éclat dans sa deuxième partie de carrière, à l'instar de sa finale l'an passé à Kitzbuhel.

Gasquet revient de loin

Dans un duel de générations, "Paulo" est venu à bout de l'Allemand Alexander Zverev, 18 ans, 7/6 (11), 7/5. Trois balles de set sauvées dans le premier par le Strasbourgeois set ont pesé lourd dans la balance. Mathieu a aussi bien réagi après avoir gâché une première occasion de conclure sur son service, à 5-4 au deuxième set.

Ce dimanche, le 93e mondial tentera de conquérir son cinquième titre, pour sa dixième finale. En cas de succès, il remporterait son deuxième titre en France, après celui de Lyon en... 2002.

Ce sera donc face à Richard Gasquet, tenant du titre, qui visera le triplé. Et pourtant "Ritchie" a été dans un premier temps largement dominé par le qualifié allemand Dustin Brown, qui a mené 6/1, 3-0. Peut-être prudent avec son dos, l'élève de Sergi Bruguera a ensuite su élever son niveau de jeu pour revenir à hauteur, et enfin déborder celui qu'on surnomme "Dreddy (1/6, 6/4, 6/3).

Mathieu-Gasquet sera le huitième du nom. Avantage pour Richard 5 victoires à 2. Mais quoi qu'il arrive, le tennis masculin français va décrocher son premier titre ATP en 2016.